阔别5年重返谷歌在中国游戏市场错过了什么?

2010年3月,在经过几个月博弈之后,谷歌高级副总裁、首席法律官大卫·德拉蒙德公开发表声明,宣布停止对谷歌中国搜索服务的过滤审查,并将搜索服务由中国内地转至香港。这样突然的离开,不禁让人感到唏嘘和遗憾。

今年2月,时任谷歌产品高级副总裁的桑达尔·皮猜对媒体表示谷歌有意重返中国内地市场,他认为,国内的安卓用户众多,开发者对于Google Play有很大的兴趣,中国市场拥有巨大机遇。“谷歌希望可以找到一种模式,也可以扮演一种支持平台,未来,谷歌也有机会提供其他服务。”近段时间,越来越多的消息似乎预示着谷歌的回归似乎真的只是时间问题。不过目前来看,大家最期待的搜索、Gmail和YouTube等服务因为内容等原因短期想要回归还是不太现实,可能性最大的还是针对企业级的服务和谷歌商店(Google Play),因为这些内容相对比较好控制。


Google Play

在过去的一年多时间里,Google一直在打造一个特别版本的Play软件商店,里面只包含经过中国审核的软件和服务。有消息称Google已经在中国设立服务器进行内测,特供版的谷歌商店将采用了红色的设计,并且可以通过绑定银联卡购买应用及游戏。谷歌离开这5年,几乎可以说是手游从“无”到“有”的5年。这里我们一起整理一下,谷歌在过去5年在中国游戏市场错过了什么。

4.2亿用户 3亿玩家

这5年手机游戏能够迅速崛起,完全得益于智能手机市场的爆发式增长。智能手机不仅将人们带入了移动互联时代,也让手机游戏这个游戏领域不受瞩目的角色一跃而起成为后起之秀,未来在市场规模方面超越PC端游也指日可待。根据全球知名的市场研究机构eMarketer的数据,2015年中国居民拥有智能手机的人数达到5.258亿。其中安卓手机占到接近80%的份额,也就是说,今年国内使用安卓手机的用户数将超过4.2亿。根据《中国手机应用商店市场研究报告》的数据,这个数字与中国第三方手机应用商店活跃用户规模大致相当,其中安卓手机游戏玩家的数量大约在3亿左右。

这4.2亿使用安卓手机的用户自然都是Google的目标用户,本来这其中的大部分也都该属于它。在其他国家,Google Play都是主要的安卓渠道。但是在中国,Google不在的这几年时间里面,国内的几个安卓应用商店,凭借在PC端积累的优势和智能手机的人口红利,圈住了大量的用户。这4.2亿用户目前已经分散在第三方应用商店之中。而现在安卓用户的付费能力在逐步提高,用户的付费习惯在逐渐被培养,这些用户也在慢慢变得更有“价值”。

然而,到今年智能手机的“黄金时代”似乎已经过去。智能手机这只原本“站在风口的猪”,已经出现了微妙变化。美国市场研究公司IDC近日发布的数据显示,今年第一季度,中国国产智能手机市场销售总量约为1.1亿部,同比下滑3.7%,这是六年来的首次萎缩。

工信部近日发布的数据也显示,今年智能手机在国内市场已经趋于饱和状态。这意味着,中国首次购买智能手机的用户越来越少,“人口红利”已逐渐消失。几乎所有的市场研究机构分析的结果都认为,智能手机的人口红利将在2015年终结。Google想要通过人口红利来快速发展自己的用户已经没什么机会了。

400多亿的市场

虽然各家数据调查机构公布的数据略有出入,但是都有一个共同的结论:中国今年的手游市场规模将超过400亿,占到全球手游市场的23%,超过美国、日本成为全球第一大手游市场。虽然安卓用户的付费意愿和平均付费额度不及iOS用户,但是中国地区,得益于庞大的用户基数,安卓平台的收入比iOS平台高出许多。根据中国游戏工委发布的《2015年第二季度移动游戏产业报告》,安卓第二季度产值为70亿元,相比之下苹果仅为34.9亿元,安卓和iOS平台营收大约是二比一,第一季度也一样。也即是说,这400多亿中的三分之二(什么?你说还有WP)都是属于安卓平台的。本来,这些谷歌都是能拿到分成的...

然而虽然是通过谷歌研发的系统挣的钱,但是这么大的市场却与谷歌没有半毛钱关系。目前中国市场上并没有经过Google官方认证的安卓系统,国产的手机上采用的系统都是基于安卓系统自行定制。安卓渠道主要掌握在几大互联网企业和手机厂商自己手中,所得利润与谷歌无关。


中国安卓平台的收入是苹果的2倍

反观他们在智能手机领域最大的对手苹果,在Google缺席的这5年突飞猛进,如今已经在中国智能手机市场和手机游戏市场遥遥领先。在Newzoo公布的全球游戏公司上半年收入排名中,苹果、谷歌凭借手游分成收入,在排行榜中位列第6、第7位,收入分别为20.89亿美元、13.87亿美元。如果加上国内安卓市场上半年收入130多亿的分成,Google的收入应该也在20多亿美元,不会比苹果少。

5年的发展黄金时期

五年前离开,虽然让人感到遗憾,但是谷歌也得到了许多人的赞赏。那时候,谷歌是一个令为玉碎不为瓦全,不愿妥协,一身傲骨的形象。事实上,并不全是如此。从经济学意义上讲,企业是一个以盈利为目的的生产经营单位,利润最大化是其关注的首要目标,当然谷歌也一样。

其实谷歌在2006年正式进入中国的时候就针对中国的法律法规做出过一些妥协。当时谷歌就发表声明称,中国版搜索引擎会遵守中国相关互联网法律,对搜索结果进行过滤审查。一方面是认为这对中国网民来说也是一种帮助,能让他们体验到更好的服务,另一方面也是出于商业利益考虑。

不过4年之后,谷歌发现这两方面都不尽如意,于是做出了退出中国的决定。帮助中国网民更方便获取信息的愿景并没有很好的达成和过多的审查固然是其中的原因,但是更核心的原因还是——不挣钱,谷歌2009年在中国的利润只相当于全球总额的百分之一,没有达到预期的目标。在影响谷歌决策的过程中,后者明显占了更大的比重,对一个公司来说,如果它能够放弃一个市场,必然是因为得到的“结果”不值得自己的付出。

只是谷歌可能没想到,这5年会是手游行业发展突飞猛进的5年,中国手机游戏市场规模从2010年的20多亿到今年的400多亿,整整扩大了近20倍。如果当时谷歌知道5的时间里,这里移动互联网和手游行业发展会这么快,甚至将成为全球最大的移动游戏市场,相信它是不会选择离开的,要不然,现在也不会这样想方设法的想要回来。“特别定制版Google Play应用商店”,“保证遵守当地法律”,“不会发布一些被认为不合时宜的应用”。这些做出的妥协只说明了一件事情,那就是“还是特么赚钱比较重要”。

对于谷歌来说,只要能把最赚钱的业务带回中国,目标就算达到了。那么Google Play应用商店自然是最理想的产品,内容好控制又容易挣钱。
苹果仅凭借AppStore的游戏分成 收入在全球所有上市游戏公司中排名第6

Google Play重回中国市场是可以理解的,毕竟这是全球最大的智能手机市场。看到苹果在中国发展得如火如荼,谷歌不可能不眼红。眼见安卓在中国一路高歌猛进,自己却没有从中获是半分利益。反而是一些第三方应用商店通过移动市场赚得盆满钵满,拿走了原本属于自己的那份收入和市场。如果中国市场能有Google官方认证过的安卓系统以及应用商店,不仅能让Google更好地控制系统的发展,也有机会获得更多的利润。但是现在回来,环境已经不同于5年前了,即便是谷歌这样的世界级互联网巨头,想要在国内群雄割据的格局下,拿回自己在国内安卓市场的地位,也并不容易。

不仅是过去5年 还有未来很长一段时间

目前来看,谷歌不仅错过的是过去5年,还有还有未来很长一段时间。错过了国内手游发展的黄金时期,未来很长一段时间,谷歌也很难对国内的安卓渠道格局造成太大的影响。前面说过,目前国内的智能手机增长的人口红利已过,国内安卓渠道的格局也基本已定。凭借谷歌自身的品牌效应,Google Play在返回国内市场之后肯定能获得一些用户,但是想获取更大量的用户,只能从其他的渠道去“抢”。

虽然用的是谷歌研发的系统,但是安卓是一个开放开源的系统,注定了没有办法像苹果那样,用强制的手段在所有安卓手机上安装Google Play。即使下一个版本就闭源,那么开源的最后一个版本肯定也会衍生出无数定制的ROM,谷歌既不能要求所有的新生产手机都用新版的系统,也不能要求所有用户都去升级,而且安卓用户升级系统的意愿本身就非常低。所以短期还是没什么卵用。

其他分发渠道方面,肯定不愿意让。国内这些渠道一个比一个流氓,不可能放着嘴边的肥肉不要,把好不容易聚集起来的大批用户乖乖还给Google,游戏分成和推广的那些大把的钞票,怎么可能拱手送人。而在这方面,谷歌几乎没有任何筹码,对手机厂商来说比较有吸引力的就是GoogleMobile Service(谷歌移动服务),虽然是安卓系统的灵魂所在,但是国内这些厂商根本不在乎,而且他们也知道国内大多数用户都不在乎、甚至不知道这个东西,自然有恃无恐。而谷歌入华之后,如果让发展比较快让国内渠道感到压力,很可能面临来自这些企业的联合阻击,其中还包括他在搜索领域的老对手。

在用户方面,大多不主动换。大多数国内安卓用户早就形成墙内的使用习惯,对他们来说有没有谷歌其实都一样,还有很多人甚至都搞不清楚谷歌和安卓的关系。另外谷歌的本地化体验也做得不是特别好,很难说服大部分的用户去更改自己的使用习惯。国内多项调查报告也显示,国内用户大多数最常用的只有1款。虽然会安装了不止一款应用商店产品,但基本不会更换长期使用的应用商店产品。而那些挺谷歌的,大多即使谷歌不回来也一样会有各种办法用谷歌的产品。

除非找到其他的突破口(据说谷歌也准备在国内大力发展可穿戴设备),否则预计Google Play在未来很长一段时间仍然无法成为主流。互联网的规则就是这样。晚一个月就很可能再也跟不上了,更何况是落下了五年。谷歌今年6月开始就在为其应用商店努力与中国手机厂商洽谈,条件是如果手机厂商愿意预置谷歌的Google Play,每部手机将补贴一美元。虽然听上去有点辛酸,但是希望会是一个好的开始。

回归对玩家和行业都是利好

国内用户对于谷歌的回归的反应主要有两类,一类是感概在自由和利益面前谷歌选择了向利益妥协,一类是求着谷歌赶快回来,即使“阉割”的也无所谓。个人情感还是倾向于第二种,因为谷歌回来对于整个安卓生态、开发商和用户来说都是极大的利好。

因为国内安卓分发平台混乱割据的局面,没有统一的标准和规范导致国内的安卓市场乱象丛生。渠道应用审核不严、恶意应用肆虐、破解盗版猖獗、刷量造假牟利,有了Google Play对他们也是一种压力,有了压力和竞争自然会有所收敛。

因为国内渠道的强势,大多数游戏能55分成已经是非常不错了,某些大的渠道倒三七分成比较普遍(也就是渠道拿七成),甚至还有开发商为了推广资源丧心病狂到愿意接受九一分成的,这样的游戏做出来吃相难看也就在所难免了。而Google Play和App Store一样采取的是三七分成,在全球范围内拥有成熟的生态体系,相关的审核制度和规范也相对完善。

Google Play进入中国市场,或将带来更加透明、规范,健康的应用分发渠道,帮助塑造健康的安卓生态环境。也有利于打击盗版破解应用,督促第三方应用市场的规范操作,提升整个行业的服务质量。还能促进国内开发商去思考如何做出好游戏,而不是想方设法的把体验提前,让初期数据好看捞快钱。

对于玩家来说,可以玩到更多不翻墙就玩不了的游戏了。对于用户来说,Google Play的进入能够提高安卓应用的使用体验,降低安全方面的风险。此前,iOS平台的应用只要一出现问题就会被苹果强制下架。而安卓平台的应用出现问题,没有一个渠道站出来回应,用户的隐私,数据安全没有保障。

当然更重要的是,安卓用户“有得选”了,而不是只能在几个流氓里面选一个看上去稍微顺眼一点的流氓。

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